Force and Substance in the Philosophy of Leibniz

Course Information
TitleΔύναμη και υπόσταση στον Leibniz / Force and Substance in the Philosophy of Leibniz
CodeΦΣΜ 118
SchoolPhilosophy and Education
Cycle / Level2nd / Postgraduate
Teaching PeriodWinter/Spring
CoordinatorDimitrios Athanasakis
Course ID600003598

Programme of Study: PPS Philosophy

Registered students: 19
OrientationAttendance TypeSemesterYearECTS
History of PhilosophyElective CoursesWinter/Spring-10
Systematic PhilosophyMandatory Elective CoursesWinter/Spring-10

Class Information
Academic Year2016 – 2017
Class PeriodSpring
Faculty Instructors
Weekly Hours3
Total Hours39
Class ID
Course Type 2016-2020
  • Scientific Area
Course Type 2011-2015
Specific Foundation / Core
Mode of Delivery
  • Face to face
Digital Course Content
The course is also offered to exchange programme students.
Language of Instruction
  • Greek (Instruction, Examination)
  • English (Examination)
  • French (Examination)
General Competences
  • Apply knowledge in practice
  • Retrieve, analyse and synthesise data and information, with the use of necessary technologies
  • Adapt to new situations
  • Make decisions
  • Work autonomously
  • Work in teams
  • Work in an international context
  • Work in an interdisciplinary team
  • Generate new research ideas
  • Appreciate diversity and multiculturality
  • Respect natural environment
  • Demonstrate social, professional and ethical commitment and sensitivity to gender issues
  • Be critical and self-critical
  • Advance free, creative and causative thinking
Course Content (Syllabus)
The main objective of this postgraduate seminar is to point out the fundamental role of the concept of force in the elaboration and the explication of the notion of substance in the philosophy of Leibniz. Apart from the "Discourse on Metaphysics" and the "Monadology", two other less well known, but highly significant, texts are thoroughly examined: The "De primae philosophiae emendatione, et de notione substantiae" (1694), and the "De ipsa natura sive de vi insita actionibusque creaturarum, pro Dynamicis suis confirmandis illustrandisque" (1698). A close study of these texts lead to the conclusion that Leibniz’s science of dynamics should be understood not only as a complete refutation of Cartesian mechanics but also as the theoretical groundwork for a new, original concept of substance founded on a metaphysics of force.
Leibniz, Metaphysics, Philosophy of Nature, Dynamics, Mechanism, Substance, Force, Body
Educational Material Types
  • Notes
  • Multimedia
Use of Information and Communication Technologies
Use of ICT
  • Use of ICT in Course Teaching
  • Use of ICT in Communication with Students
Course Organization
Reading Assigment753
Student Assessment
Final written exam. Dissertation (optional).
Student Assessment methods
  • Written Exam with Extended Answer Questions (Summative)
  • Written Assignment (Formative)
  • Performance / Staging (Formative)
Additional bibliography for study
Ι. ΠΗΓΕΣ Ι.1. ΕΛΛΗΝΙΚΕΣ ΜΕΤΑΦΡΑΣΕΙΣ ΕΡΓΩΝ ΤΟΥ LEIBNIZ Leibniz G. W., Μεταφυσική Πραγματεία/Discours de métaphysique, εισαγωγή - μετάφραση - σχόλια Π. Καϊμάκη, Θεσσαλονίκη, Βάνιας, χ.χ. Leibniz G. W., La Monadologie/Η Μοναδολογία, εισαγωγή Γ. Βώκος, μετάφραση Στ. Λαζαρίδης, Θεσσαλονίκη, Υπερίων, 1997. Λάιμπνιτς Γκ. Β., Η Μοναδολογία, μετάφραση Στ. Λαζαρίδης, εισαγωγή - επιμέλεια Δ. Αναπολιτάνος, δίγλωσση έκδοση, Αθήνα, Εκκρεμές, 2006. Leibniz G. W., Νέα δοκίμια για την ανθρώπινη νόηση, μετάφραση Ν. Μακρής, Αθήνα, Δρόμων, 2009. Ι.2. ΕΠΙΛΕΓΜΕΝΕΣ ΞΕΝΟΓΛΩΣΣΕΣ ΚΡΙΤΙΚΕΣ ΕΚΔΟΣΕΙΣ/ΜΕΤΑΦΡΑΣΕΙΣ ΕΡΓΩΝ ΤΟΥ LEIBNIZ Correspondance Leibniz - Clarke, présentée d’après les manuscrits originaux des bibliothèques de Hanovre et de Londres par A. Robinet, Paris, Presses Universitaires de France, 1957 ; 2e éd., 1991. Leibniz G. W., Opuscules philosophiques choisis, texte latin établit et traduit par P. Schrecker, Paris, Vrin, 1959 ; éd. de poche, 2001. Leibniz G. W., Discours de métaphysique. Sur la liberté, le destin, la grâce de Dieu. Correspondance avec Arnauld, introduction et notes par J.-B. Rauzy, Paris, Pocket, 1993 (coll. « Agora »). Leibniz G. W., La réforme de la dynamique. De corporum concursu (1678) et autres textes inédits, édition, présentation, traductions et commentaires par M. Fichant, Paris, Vrin, 1994. Leibniz G. W., Système nouveau de la nature et de la communication des substances, et autres textes (1690-1703), présentation et notes de Ch. Frémont, Paris, GF-Flammarion, 1994. Leibniz G. W., Principes de la nature et de la grâce, Monadologie et autres textes (1703-1716), présentation et notes de Ch. Frémont, Paris, GF-Flammarion, 1996. Leibniz G. W., Discours de métaphysique et autres textes (1663-1689), présentation et notes de Ch. Frémont, traductions de Ch. Frémont revues par C. Eugène, Paris, GF-Flammarion, 2001. Leibniz G. W., Discours de métaphysique, suivi de Monadologie et autres textes, éd. établie, présentée et annotée par M. Fichant, Paris, Gallimard, 2004 (coll. « Folio Essais »). Leibniz - De Volder Correspondance, traduite, annotée et précédée d’une introduction L’Ambivalence de l’action par A.-L. Rey, préface de M. Fichant, Paris, Vrin, 2016 (coll. « Bibliothèque des textes philosophiques » / Nouvelle série). G. W. Leibniz and Samuel Clarke: Correspondence, edited, with introduction, by R. Ariew, Indianapolis, Indiana, Hackett, 2000. Leibniz G. W., Philosophical Papers and Letters, A Selection translated and edited, with an Introduction by L. E. Loemker, Chicago, Chicago University Press, 1956; Dordrecht, Reidel, 1969; Dordrecht, Kluwer, 1989. Leibniz G. W., Philosophical Essays, translated by R. Ariew and D. Garber, Indianapolis, Indiana, Hackett, 1989. Leibniz G. W., Discourse on Metaphysics and Other Essays: On the Ultimate Origination of Things. Preface to the New Essays. The Monadology, translated by D. Garber and R. Ariew, Indianapolis, Indiana, Hackett, 1991. Leibniz G. W., Philosophical Texts, edited and translated by R. S. Woolhouse and R. Francks, with introduction and notes by R. S. Woolhouse, Oxford, Oxford University Press, 1998. II. ΜΕΛΕΤΕΣ Antognazza M. R., Leibniz: An Intellectual Biography, Cambridge, Cambridge University Press, 2009. Belaval Y., Leibniz critique de Descartes, Paris, Gallimard, 1960. Belaval Y., Études leibniziennes. De Leibniz à Hegel, Paris, Gallimard, 1976. Belaval Y., Leibniz de l’âge classique aux Lumières. Lectures leibniziennes, présentées par M. Fichant, Paris, Beauchesne, 1995. Carraud V., Causa sive ratio. La raison de la cause, de Suarez à Leibniz, Paris, Presses Universitaires de France, 2002. Devillairs L., Descartes, Leibniz. Les vérités éternelles, Paris, Presses Universitaires de France, 1998. Duchesneau F., La dynamique de Leibniz, Paris, Vrin, 1994 (coll. « Mathesis »). Fichant M., Science et métaphysique dans Descartes et Leibniz, Paris, Presses Universitaires de France, 1998. Garber D., Leibniz: Body, Substance, Monad, Oxford, Oxford University Press, 2009. Gueroult M., Leibniz. Dynamique et métaphysique, Paris, Aubier - Montaigne, 1967 (coll. « Analyse et raisons »). Jolley N., Leibniz, London and New York, Routledge, 2005. Jolley N. (ed.), The Cambridge Companion to Leibniz, Cambridge, Cambridge University Press, 1995. Lodge P. (ed.), Leibniz and His Correspondents, Cambridge, Cambridge University Press, 2004. Nita A. (ed.), Leibniz’s Metaphysics and Adoption of Substantial Forms. Between Continuity and Transformation, New York, Springer, 2015. Okruhlik K., Brown J. R. (eds), The Natural Philosophy of Leibniz, Dordrecht, Reidel, 1985. Rutherford D., Cover J. A. (eds), Leibniz. Nature and Freedom, Oxford, Oxford University Press, 2005. Wilson C., Leibniz’s Metaphysics. A Historical and Comparative Study, Princeton, Princeton University Press, 1990. Woolhouse R. S. (ed.), Leibniz: Metaphysics and Philosophy of Science, Oxford, Oxford University Press, 1981, «Oxford Readings in Philosophy».
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